grass-roots 做定语,缘何用复数?

grass-roots 做定语,缘何用复数?刘永科 有网友问grass-roots作定语,为什么用复数?本站网友曾两次问及该问题。问题1. But what began as nothing important in public affairs has grown int...

grass-roots 做定语,缘何用复数?

刘永科

 

有网友问 grass-roots 作定语,为什么用复数?本站网友曾两次问及该问题。

问题1. But what began as nothing important in public affairs has grown into a social movement. Business people, political leaders, university professors, and especially millions of grass-roots Americans are taking part in the movement.

句子出自2014年高考英语全国卷Ⅱ的阅读理解B。请问这里的 grass-roots 明明是放在Americans前作定语,为什么要用复数呢?

问题2. The Energiewende raises cost, unsettles supply and provokes resistance at grass-roots level.

grass-roots level,这里grass-roots作定语,为什么要加s?不加是否可以?

 

现在,我试着找一下该问题的原因。

网友的这两个问题,合并在一起解答。我认为,连字符可以不要,但 roots 必须使用复数。这要从“名词作定语”和“合成形容词作定语”两个方面谈起。grass roots 用复数,是因为 roots 的词义要求决定的。我们分析下面几个例句:

1. These animals like to eat grass roots. 这些动物喜欢吃草根。(名词作宾语)

2. Go down to the grass roots and study the problems there. 到基层去研究问题。(名词作宾语)

1,是 grass roots 的基本义“草根”。句2,是 grass roots 的比喻义“基层”。无论基本义还是比喻义,grass roots 都是用复数。道理很简单:无论吃的草根还是比喻基层大众,在人的意识中都应该是复数,单数不符合常理。这就为“名词作定语”和“合成形容词作定语”,都要使用复数roots,提供了有力支撑。

3. It was as a grass-roots campaign. 它是一场由草根阶层组织的运动。(合成形容词作定语)

4. Grass roots opinion is in favour of a strike. 群众的意见是赞成举行罢工。(名词作定语)

3,是两个单词合成的一个形容词作定语,叫做定语形容词(只作定语,不作表语,需要加连字符),然后放在另外一个名词 campaign 前作定语。

4grass roots 没有连词符,但仍然作 opinion 的定语。从词法角度,grass roots 就不再是合成形容词了,而是“名词作定语”。名词作定语,通常是使用单数,但本句却仍然是复数,原因和道理是一样的。

第一个网友的例子,连字符可以没有,但复数是必须有的。grass-roots Americans 是名词作定语,它说明了被修饰名词的类别。即:美国人有不同的阶层和类别,grass-roots Americans 属于普通大众,底层社会人群。用复数体现“多而普遍”之意。

第二个网友的例子,连字符可以没有,但复数是必须有的。at grass-roots level  at grass roots level,说明:在基层面上;在普通大众的层面上。

无论哪一种情况,逻辑上都要求使用复数:(1 名词作宾语用复数 grass roots 2)合成形容词作定语用复数 grass-roots campaign,(3)名词作定语也用复数 grass roots opinion

又如,我们常说的“儿童教育”是 children education ,不说 child education ,是因为接受教育的群体不是一个儿童,而是所有儿童,用复数是必然。

另外,类似问题句,还有一些必须用复数形式作定语的例子,因为作定语的名词,原本就是以复数形式出现。例如:

a sports meet         运动会

a goods train         货车

customs house        海关

a sales manager       销售经理

然而,有时候名词作定语,单、复数的意思是不同的。例如:

1. a decade-old puzzle  a decades-old puzzle,单数 decade 表示“困扰十几年的疑难问题”,而复数decades 则表示几十年,即:“困扰几十年的疑难问题”

2. a careers adviser  career experience,前者指“就业顾问”,复数 careers 是语义决定的,就业顾问为各种职业的选择提供指导,用复数理所当然。career experience 指一个人的工作经历,是不需要复数的。

 

  • 发表于 2021-05-14 17:08
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  • 分类:词法问题

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刘永科
刘永科

教育出版集团英语总顾问 & 英语系列图书主编

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