浅谈No matter接名词结构的使用陷阱

no matter + noun 使用陷阱

浅谈no matter接名词的使用陷阱

 

■王汝涛 (新西兰)

 

近日,在柯帕斯英语网看到关于no matter 能否直接后跟名词的问答和讨论(https://www.cpsenglish.com/question/47000),引起了我对这个问题的兴趣。刘永科老师认为no matter后应该使用wh-词结构才是正确的,这的确是传统语法的观点,也是目前很多语法专家普遍接受的观点。蒋学文老师则认为现代英语的发展已经接受no matter 接名词的用法,而且引用朗文词典收录的no matter the的用法作为旁证。这种说法也符合现代英语中no matter接名词的用法的普遍存在这一事实。但是,从目前的语言应用实践看,no matter +noun的用法有没有使用的语境要求或者说什么情况下不要使用这种形式?我想这是大家更需要弄明白的。现在我来谈一谈对这个问题的粗浅的理解。

 

首先,我们必须承认对于no matter +名词的用法是存在争议的这个事实,也正因如此,很多educated speakers不认同这种用法,但是这种用法越来越普遍。仅COCA语料库搜索,no matter the就近两千条,这里还没有包括no matter + one's. 顺便提一下,朗文词典虽然仅收录了no matter the以及相关例句,其实,no matter one's +noun 也是正确和常见的。仅举两个出自英语国家媒体的例句:

1. Disk galaxies rotate once every billion years, no matter their size.

2. Our services are available to all people in the Otago community, no matter their age, gender, religion or background.

由此可见,no matter +the/one's +noun已经被很多人所接受。

但是,这种结构是不是在任何情况下都可以使用呢?我觉得不是。首先我们看一下,Long Dictionary of Common Errors《朗文常见错误词典》里的一个例句: No matter the recession, sales remained high. 该词典认为这个句子是错的,应该改为:In spite of the recession, sales remained high. 该词典进一步说明在名词前,应该使用in spite of despite. 蒋老师在他的解答和文章中也引用了这个例句。上面我们说了no matter+名词已经逐渐被现代英语所接受,那么,朗文的这个例句依现在观点看应该是正确的吗?我不能苟同。我觉得no matter 用在这里不准确。请看剑桥词典对No matter 用法的说明:no matter used to emphasize that something is always true, or that someone must do something 柯林斯惯用法辞典也给出了相似的解释,即no matter 用来强调总是正确的东西或者是某人必须做的。而这个句子错在:一般衰退的情况下,应该销售下降,这里反而上升。这种语境,与no matter 的使用习惯发生冲突, 因为衰退的时候销售上升不是经常性的情况,即不是something always true,这种情况应该用in spite of despite就通了。为了便于理解,我再举个例子:He has been admitted to Peking University no matter his poor grades.(他虽然成绩很差,但被北大录取了。)(这是我编的句子)我觉得这种语境如果使用no matter就错了,应该用in spite of despite,因为成绩差上北大不是普遍存在的事实,如果用no matter来支持主句有点自相矛盾。

我的依据:比较权威的Collins COBUILD English Usage 词典(英文版)给出了非常精确的解释,该词典这样写道:

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  • 发表于 2021-01-06 13:01
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  • 分类:惯用法

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