语法问题来拦路 要搬救兵去何处

面对语法问题,我们可以大胆猜想,小心求证,最好是多方验证,同时需要在验证中对反例保持敏感,尽量减少确认偏误(confirmation bias)。本文为如何找到进行验证的“多方”提供了一些粗浅思路,所举事例挂一漏万,且不能保证具体内容的有效性——内容的有效性会因时因地而异。

        徜徉在知识的海洋里,时不时会撞上恼人的暗礁;漫步在语法的世界中,动不动会蹦出一条拦路虎。换一个角度看,它们并不是前行道路上的障碍,而是你对学习那份执着和热爱的见证。话虽如此,遇到问题也别一个人硬扛,不妨搬一搬猴子的救兵。救兵要去哪里找?下面提供若干渠道,所述既不全面,也不深刻,加上难称严谨,权作抛砖引玉之用。

 

1. 词典

        要说什么样的学习资料具有权威性,词典首当其冲。词典可不是仅仅用来查查单词意思的,还可以用来寻找单词、短语、句型等各种相关用法。语法问题必然涉及到词或一类词的问题,而从词条下的一条条释义和例句中,我们能窥探其背后的语法主张。

        词典数量繁多,浩如烟海,各有千秋。耳熟能详的权威词典有牛津、朗文、剑桥、麦克米伦、柯林斯、韦氏、美国传统词典等。除了麦克米伦不再提供在线服务,其他的目前还都能够在线使用。

        不过要说哪家好,各大词典恐怕会打得不可开交。

牛津:牛哥就是牛!

        牛津词典例句较多,更重要的是经常会收录一些其他词典上不怎么见到的用法,虽然有时只是点到为止。

示例:want词条

want somebody/something doing something

I don’t want you coming home so late.

朗文:文哥有文化!

        朗文词典在相关单词页面会附有Grammar语法版块,提示哪些用法是错误的(联想到《朗文常见错误词典》),虽然其中有些结论过于绝对。

麦克米伦:麦哥卖个关子,你自己去瞧瞧。

        我一瞧,原来是在一些单词页面附上Metaphor隐喻版块,便于更清楚地理解语言背后的思维模式,更深刻地掌握相关搭配和用法——这不是来自《我们赖以生存的隐喻》吗?

示例:time词条

Time is money, or like something you can buy or use.

紧接着提供了十多个例句,说明了我们把时间当作资源或金钱,可以花费、浪费、预算、精明或者糟糕地投资、节省或者挥霍,例如:

I’ve spent a lot of time on this project.

Stop wasting time.

        一些词典有电子版(即应用软件),比如《朗文当代高级英语词典》、《新牛津英汉双解大词典》,在软件中我们进行N元(N-Gram)查找。

        例如:我们不确定the only person后是否可以用who(有人说只能用that),于是输入the only person who进行检索,会发现词典中有多例句。

        其他词典还有《英汉大辞典》(陆谷孙)、《英语搭配大辞典》(市川繁治郎)、《现代英语用法词典》(张道真)等。

        例如:《英汉大辞典》中列出了that引导各种从句的用法。

        再如:《现代英语用法词典》中when词条下,提到了when的一种频率相对较低的用法:(引起从句作定语)在……时所(表现的)。例句:I’ll never forget his surprise when we told him.

        此外,我们还可以使用各种网络词典,常用网址有:

        ★https://www.thefreedictionary.com/

        https://en.wiktionary.org/wiki/Wiktionary:Main_Page

        https://www.britannica.com/dictionary

        其中freedictionary综合了多个词典,有些单词的用法讲解非常详细。该网站还提供了单词开头(starts with)或结尾(ends with)的查词服务。

        一些单词的新用法或不常见用法则可能在wiktionary上找到。只是该词典是由网友编辑的,修改得会比较频繁。几天前看见before只被标注为一个词性(介词),依据的似乎是《剑桥英语语法》的理论,可现在看,before又被标回介词、副词和连词三个词性。这世界变化得这么快吗?还是我走错门或者看花眼了?亦或者穿越了?

        补充一句,如果对词源感兴趣,可以访问https://www.etymonline.com/

【注意】

1)各家词典可以综合使用,有时会有意想不到的发现。综合性词典软件推荐欧路词典和MDict

        例如:关于N times more than是否等于N times as much as的问题,我们在查找triple的释义时会发现,有的词典给出的释义是three times more than a particular number,有的则是 three times as much or as many as sth,这也从侧面证明了N times more than=N times as much as

2)不同词典以及相同词典的不同版本都可能存在解释上的差异。

        例如:常见的worth一词,在韦氏词典中列为介词,而在其他多数词典中目前则被标注为形容词。

3)浏览器版本过旧有可能导致在线词典(以及其他工具)无法正常使用。

 

2. 语法专著

        既然是语法问题,自然离开不我们的主角——语法书。英文语法名家辈出,星光璀璨。下面仅举几本个人感觉(或听说)很棒的语法书。

《现代英语语法》(叶斯柏森):

        这部七卷本的鸿篇巨制,是叶斯柏森影响最为深远的巨著。第一卷为语音与拼写卷,第二、三、四、五、七卷为句法卷,第六卷为词法卷。叶氏一生著作颇丰,而《现代英语语法》是他一生学术理论的总结和升华,对世界语言学界影响深远。

《英语语法大全》(夸克等):

        这部英国学术史上的力作是非常权威的现代英语语法书,也可以说是影响最广泛的一部语法著作,犹如夜空中最亮的那颗星——夜空中最亮的星是金星,而有时整晚都可见的那颗最亮的星则是木星。书中提出两个时态(现在时和过去时)和两个体(进行体和完成体)的动词体系,采用非限定动词、非限定分句、关系分句等术语,细分状语为附加、下加、外加和联加,加入篇章分析,凡此种种,都对后来的语法学者产生重大的影响,其中也包括我国的许多语法大家。考虑到大部头难啃,可以先看(或者查阅)它的学生版——《朗文英语语法》(夸克等)。

《剑桥英语语法》(赫德尔森等):

        这是一部全面的描述性语法著作,对许多语法现象采取了全新的研究方法,其简写版为《剑桥学生英语语法》。书中介词、反射不定式、比较分句、it分裂句的扩展以及四大分句(内容分句、比较分句、关系分句、非限定分句)的划分等相关内容给人留下了深刻印象。

        例如:该书将介词与动词类比,分为不接补足语的介词(类比不及物动词)、接名词短语做补足语的介词(类比接名词短语做宾语的及物动词)和接内容分句做补足语的介词(类比接宾语从句的及物动词),具有很强的解释张力。根据这种观点,之前提到的I’ll never forget his surprise when we told him.句子中,我们可以把when部分分析为以介词when为中心词的介词短语,做名词的后置修饰语。

《语法维度:形式、意义和用法》(拉森-弗里曼):

        语言学家拉森-弗里曼提出了三维动态语法观,语法教学应从语言的形式、意义和运用三个维度展开。形式主要考虑语言单位如何构成;意义侧重表达什么含义;运用强调何时用以及为什么用。三个层面相互独立,又相互依存。这对英语语法的学习和教学都有深刻的启迪意义。

        国内的语法著作也是硕果累累,比如薄冰的《高级英语语法》、张道真的《实用英语语法》、章振邦的《新编高级英语语法》。同时也有多部答疑释疑类的辞书,例如薄冰的《英语语法指南》、赵振才的《英语常见问题解答大词典》、陈用仪《英语常用词疑难用法手册》。

        上面提到的语法书都可以归入综合性的语法著作,往往是融入了多个语法流派的思想。语法流派着实不少,囿于水平和见识,只稍微提一下。

转换生成语法(代表人物为乔姆斯基):

        印象较深的是表层结构和深层结构的转化方式,包括增加、移位和删除。

系统功能语法(代表人物为韩礼德):

        韩礼德提出概念功能通过及物性系统来体现,该系统把人们在现实世界中的见闻和作为分成若干种过程,主要包括物质、心理、关系、言语、行为、存在,而语篇功能则通过主位-述位、衔接和连贯来体现。此外,韩礼德和卫真道还合著《篇章语言学》一书。

认知语法(代表人物为兰盖克):

        兰盖克认为语法是意向性的。认知语法的重要组成部分有射体界标(意象的六个维度之一)理论,平时也能看到不少根据该理论分析中、英文语篇的论文。

【注意】

1)英文语法专著有的有中文版,可能因为译者并非语法研究者,翻译会有些错误,遇到疑问处可以中、英文对照着看。

2)电子版的参考书可以通过数字阅读、掌上图书馆等方式进行阅读。例如:在浙江图书馆可以看到《张道真英语语法》一书。

3)一些网站提供电子版参考资料的下载服务,例如Internet ArchiveProject GutenbergZ-Library。其中相对于文字扫描版来说,图片扫描版可信度更高些。

4)英文原版语法著作有些章目录和节目录是分开的,每次查找有些不便,不如一劳永逸,将章目录和节目录提取/摘抄下来,放在一起,方便日后查找。

 

3. 语料库

        语法规律不是无源之水、无本之木,不是闭门造车,异想天开,而是对语言真实使用情况的总结。语料库收集了语言的实际使用中真实出现过的语言材料,具有真实、客观的特征,是语法规律研究不可缺少的部分。

        虽然一些语料库已不再可用,值得庆幸的是,我们依然拥有汇集了使用得最广泛的英语语料库的宝库:

        https://www.english-corpora.org/

        打开这个网址我们能够访问包括大名鼎鼎的BNCCOCA在内的各个语料库,其中的TIME Magazine CorpusThe TV CorpusThe Movie Corpus也不妨一试为快。

        下面以COCA语料库为例,初步介绍利用语料库进行搜索的方法。

        第一行:Search | Frequency | Context表示查询过程所处阶段。

        第二行:List | Chart | Word | Browse | Collocate | Compare | KWIC表示显示方式。

        第三行:输入框。

        例如:碰到一个so irksome became the labor of eliminating them from the print...的句子,感觉有些奇怪(此处became的作用和be动词类似,成了倒装的操作词),于是进行各种搜索操作,试图确认该用法是否可行。

        搜短语:输入so irksome became,点击Find matching strings,然后跳转到Frequency——唉,没有符合匹配条件的结果。

        加上通配符搜索:so * became,其中*代表任意数量的字母,可以理解为一个单词(如果用的是?则代表一个字母),搜索出来太多不相关的结果。

        加上词性搜索:so.[r*]  _j became其中so.[r*]表示这里的so必须是副词,中间的_j表示要求这个词是形容词。

        加上become的其他形式搜索:so.[r*]  _j [become][become]表示become的各种变形,如果是[=become]则表示近义词)。

        ……

        ……

        ……

        我搜,我搜,我搜搜——哎,就是玩;啊,玩完了,提示当日次数已用完……更多精彩就留待你亲自去发现了——例如查搭配Collocate以及对比两个词的用法Compare等。

        语料库的更多使用方法可以参考下面的资料:

        https://www.docin.com/p-2386654050.html

        https://linguaresources.com/?p=6679

        除了上述语料库,你也可以在如下网站进行短语检索,查看语言的使用情况:

        https://www.nytimes.com/search/

        https://ludwig.guru/

        https://textranch.com/sentence-checker/(可以比较两个词、短语和句子的使用情况)

        当然,高考试题、高中教材、新概念英语等都可以成为我们使用的语料。例如:高中人教版必修三课文Mother of Ten Thousand Babies出现了两处the first (Chinese) woman to be done结构。我们可以从网上下载各种真题的数据集或者语料库(例如历年高考真题txt文件),也可以自己整理各种资料(例如将pdf文件转换为txt文件),然后使用AntConc工具可以很方便地进行检索,还可以结合TreeTagger工具标注实现更多功能的检索。

 

4. 搜索引擎

        搜索引擎常见的有GoogleWebcorpBingBaidu(对,百度也是可以用来解决英语问题的)等。

搜索引擎的一大用途是查原文。

        各种试题的文章往往都经过了增、删、改等处理,有时会存在不够衔接、语法和拼写有问题的情况,甚至会缺失内容,这时候通过查找原文可以拨云见日,正本清源。

示例:

2019年高考英语全国I卷完形填空有这么一句话:Further up, the weather changes — low clouds envelope the mountainsides.其中envelope在一般词典中只有名词词性,有的词典还将envelopenvelope作为易混词列出。我们在谷歌中输入Further up, the weather changes(加上双引号表示精确匹配),会查到CNN的原文中用的是动词envelop

        搜索中另一个常用的符号是通配符*,表示任意单词。更多Google搜索的技巧可参考:

        https://guides.stetson.edu/c.php?g=431278&p=4254879

搜索引擎还可以用来查词典例句。

示例:

输入the only person who” dictionary,我们会发现结果会显示剑桥、韦氏、朗文、牛津。柯林斯包含上述词串的例句。

        如果希望看到更多牛津上的相关例句,可以输入:

        oxfordlearnersdictionaries.com the only person who”

        此外,百度翻译、搜狗翻译、有道词典上也都能搜到一些词典(如柯林斯和牛津)上的例句。

        上述搜索是在所有网页上进行的搜索,还可以只在Books中进行搜索。

搜索引擎也可以用来查背景资料。

        有时候会遇到语法和语义存在疑问的情况,可以通过搜索相关话题的背景资料来验证对相关内容的理解。例如:碰到外刊中出现Country A is ten times larger than Country B这类表达,但是自己拿不准到底是多少倍,则可以查找两个国家的面积信息,确定这里的倍数关系。基于事实信息做出判断,胜过单纯的纸上谈兵

谷歌的另一个重大用途是使用ngram比对短语。

        打开网页:

        https://books.google.com/ngrams/

        输入the only person who,the only person that,会发现前者出现的频率比后者大得多。

        有时候会碰到无法打开搜索到的网页的情况,这时可以试试在搜索栏中输入cache:网址,有时(是的,只是有时)会打开缓存的网页。

【注意】

1english-corpora.orgGoogle Books n-grams,搜索功能更为强大。可以使用词性标注等方法。

示例:

输入So [j*] became(区分大小写),发现So great became612条,根据时间线可以看出,半个世纪前出现的频率更高一些。

2)打开搜索结果中的网页,有时候页面会跳出窗口,不能完全显示网页内容,可以尝试通过在设置-隐私和安全-网站设置-Javascript”中禁用相应网站的Javascript来禁止跳转。

3)如果依然无法完全显示网页,可以访问下面的网站并将之前的网页地址粘贴到在归档的网页中搜索,这样可能找到之前的缓存网页:

https://archive.ph/

4)搜索引擎可以用来搜任何东西,例如搜哪些词典好用,搜哪些语法书好用,搜哪些语料库好用,搜哪些搜索引擎好用,搜在中国有哪些少数民族使用以拉丁字母为基础的拼音文字”……这篇文章里提到的工具和资料,几乎都可以搜出来。夸张一点说,只有你想不到的,没有你搜不到的。用好索引擎,感觉有如助,别忘了把各种有用的信息下来,这就是搜————记。许多时候我们和我们想要的答案之间只是隔了一个搜索引擎!

 

5. 论坛

        他山之石,可以攻玉。遇到语法问题还可以去国内外论坛看看。有些问题在论坛上已经有人解答过,没有解答过的也可以发帖进行提问。

        常见的国外论坛有wordreferenceusingenglishstackexchangequora等。其中stackexchange包括https://english.stackexchange.com/https://ell.stackexchange.com/两个英语学习论坛——stackexchange旗下最出名的论坛则是stackoverflow(栈溢出),顾名思义,这是一个关于编程的论坛。

示例:

碰到这么一个句子:I will make it my life's mission to see to it that you never make another dollar that I don't first take 90 cents.,其中第二个that有些令人费解。根据语义来看,后面说的是out of which I don’t first take 90 centsthat≈out of + which,这和常见的介词+which比较相像,例如the reason that (=for which) ...the way that (=in which),于是考虑归到此类。在谷歌上搜索“that I don't first take 90 cents”,发现wordreference论坛上有人提过类似问题,解答中提到按照from which或者out of which来理解,算是对上述猜想的一种验证。

        国内的论坛有柯帕斯和知乎等。柯帕斯来自英文单词corpus的音译,网站上名家荟萃,曹荣禄老师对剑桥英语语法的研究,Jahil老师利用认知语法做出的分析,这些都给人留下了深刻的印象。

【注意】

在论坛发帖提问前,最好先搜搜自己的问题有没有别人提问过,以避免重复提问——重复的话可能会被归为[Duplicate]。以柯帕斯为例,你可以在百度中输入你的问题,加上柯帕斯三个字,或者在柯帕斯网站搜索框中输入你的问题,看看你的问题是否已经存在心仪的答案。

 

6. 生成式AI

        通过向生成式人工智能聊天工具提问,虽然得到的回答不一定完全正确,但也会启发思维,有利于发现答案。这方面的工具国外的有ChatGPTGeminiClaude等,国内的有通义千问、星火大模型、文心一言等。如果感觉AI的回答有问题,可以多问几遍,看看哪个回答更合理——甚至可以板起脸来批评AI错了,让它再想想,如果AI还是坚持己见,那可能确实是正确答案。

        有的时候,由于先入为主,导致自己对句子的理解卡住了;还有的时候,自己虽然知道答案,但是不太好组织语言解释,这些都可以通过人工智能来辅助。有的人工智能配上插件,还能进行文章的模糊匹配搜索。

 

7. 语法分析工具和文本改错软件

        借助语法分析工具,我们能够分析句子成分和依存关系。国内有句解霸、enpuz,国外有Displacy,其中Displacy除了可以在线访问,可以运用Python编程在本地部署——运行代码只需四行(安装环境可能要一天——如果既是新手又不走运的话)

        借助文本改错软件,我们能够看出一些自己可能忽视或者没时间检查的语法错误,并且改错软件往往会给出错误类型。当前常用的在线改错软件有Grammarly和有道写作。


        面对语法问题,我们可以大胆猜想,小心求证,最好是多方验证,同时需要在验证中对反例保持敏感,尽量减少确认偏误(confirmation bias)。本文为如何找到进行验证的多方提供了一些粗浅思路,所举事例挂一漏万,且不能保证具体内容的有效性——内容的有效性会因时因地而异。当你进行实际操作时,可能会有惊喜,也可能会有惊吓。例如输入网址,可能会发现访问不了;换一个网址,可能会发现需要注册;使用几次后,可能会发现还要收费。当然,部分问题还是可以解决的,解决的秘籍依然是那三个字:搜————记。

        独行快,众行远。很久没写下这么多文字,之所以最终能够完稿,是因为从其他老师和网友那里学到了不少东西,尤其是Aaron、清新金色阳光等老师,从他们身上不仅学到了知识,还学到了方法和精神,特此致谢。

        最后,让我们一起在学习的过程中,敲碎各式各样的挡路石,铺设出一条通往知识圣殿的石子路。

  • 发表于 2024-05-13 19:44
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  • 分类:其他问题

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huck finn
huck finn

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